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膜分离技术让原本直接排进地沟的“乳清液”变废为宝
膜分离技术让原本直接排进地沟的“乳清液”变废为宝
* 来源 : 中国膜工业协会 * 作者 : Admin * 发表时间 : 2012-07-09 * 浏览 : 849
     如果把食品工业中的废水叫做“地沟水”的话,那么从乳清中提取的蛋白大概可以叫做“地沟蛋白”了。不过,工业技术的发展早已把乳清液变废为宝,乳清蛋白也早已优雅变身,成为了食用蛋白中的明星。
  牛奶中的主要固体成分是蛋白质、脂肪和乳糖。在西方,牛奶的一大去向是做奶酪。在凝乳酶等物质的帮助下,牛奶中的酪蛋白互相聚集,成为固体从牛奶中“析”出来。而多数脂肪被白酪蛋白所包裹,也就一起成为了固体。这些固体就是奶酪。
  把奶酪拿走之后,牛奶就变成了“乳清液”。乳糖的水溶性很好,基本上被留下了,在乳清液中的含量能占到一半左右。大部分蛋白质和脂肪变成奶酪走了,剩下的脂肪不到0.5%,蛋白不足1%,此外还有一些矿物质成分。传统上,这些东西引不起人们太多的兴趣,乳清液往往也就被直接排进了地沟。
  食品工业总是在不断地变废为宝的过程中前进。乳清中的蛋白质不到1%,但是想想牛奶中蛋白质也不过3%,这些蛋白排入地沟还是挺可惜的。然而,要把这不足1%的蛋白从水中分离出来,且要去掉乳糖等其他成分,也不是一件易事。
  这件事的峰回路转得益于离子交换和膜分离技术的应用。
  蛋白质可以在高酸性环境中带上正电,而在高碱性环境中带上负电。离子交换树脂是带电的介质,按照“同性相吸,异性相斥”的原理,通过改变乳清液的酸碱度,可以让其中的蛋白质先吸附在树脂上,然后改变酸碱度再把它们“洗脱”下来,就得到了纯度提高的乳清蛋白。把这些提纯的乳清蛋白进行干燥,就得到了乳清蛋白粉。
  膜分离技术则是利用不同成分之间分子大小的不同,先用“膜孔”大的微滤膜拦截下比蛋白质分子大的杂质,再用“膜孔”小的微滤膜拦下蛋白质。乳糖和矿物质都是小分子,会通过微滤膜而被除去。